中秋‖吴刚和他的“月中桂”
时间:2018/9/22   作者:   点击:148   来源:陕西省西安植物园

      说到中秋,很多人会想到月亮上的嫦娥,想到她的广寒宫。其实,在广寒宫里,除了嫦娥和陪伴她的玉兔,还有一个整天不停砍桂树的奇怪大叔——吴刚。相对于嫦娥奔月、玉兔捣药的家喻户晓,吴刚真是个存在感超低的男人。今天,我们就来聊聊这个月亮上的另一个存在——吴刚和他的桂树。


吴刚伐桂:

      2000多年前的《淮南子》曰:“月中有桂树”,说明月宫桂树的典故早已有之。然而关于月中之桂树与吴刚的传说,最早是出现在唐代志怪小说家段成式的《酉阳杂俎·天咫》中:“旧言月中有桂,有蟾蜍,故异书言,月桂高五百丈,下有一人,常斫之。树创随合。人姓吴名刚,西河人。学仙有过,谪令伐树。”

      “吴刚伐桂”里的神奇桂树是真实存在的。可是吴刚到底伐的是什么桂呢?先来看看很多关于吴刚伐桂的文字中被提到的“高500丈的月桂”。

是月桂么?


      月桂(Laurus nobilis L.)樟科、月桂属,常绿小乔木或灌木状。原产地中海一带,在我国的栽培历史约150年。早在古希腊时期,在奥林匹克竞赛中获胜的人,都会受赠一顶月桂枝叶编成的头环,“桂冠诗人”的说法也来源于此,因此月桂树也叫桂冠树。月桂的叶子就是我们烹制肉类时常用到的调料——香叶。它的花期3-5月,果期6-9月。

      大家都认为月桂不管从形态、花期,还是功用各方面来看,与我们印象中那个开在中秋时节、可以酿酒的、开着香甜小花的植物,似乎存在着很大的差距。而在吴刚的故事流传之时,中国人还根本不认识欧洲的月桂。所以,这个名叫月桂的植物,不大可能是吴刚每天砍的树种。


是肉桂吗?

      肉桂(Cinnamomum cassia Presl)樟科、樟属,中等大乔木。原产我国。说来也巧,这种树生来就是要被砍的,当然并不是为了它们的木材,而是为了它们厚达13毫米的树皮——桂皮(香料)。

      有人就会问:“这些剥了皮的肉桂树难道就死掉了吗?”其实,对肉桂树的同一段树枝来说,树皮是不可再生的,因而采收桂皮的时候都会把树干砍倒,剥下上面的树皮,再经过挑选,烘干就成了大饼、蛋卷模样的桂皮。由于肉桂树的萌发能力很强,只要不伤根,加上良好的除草追肥,它们很快就会有新的枝干蓬勃萌发。用不了几年,就能再次采收桂皮了。

      这种土生土长的中土植物,不仅树皮厚、耐砍、生存能力也强。不管从哪方面来看,很多人都认为吴刚伐的那棵“月桂”都应该是肉桂。但也有人持反对观点,反对方认为,肉桂生长于我国广东、广西、福建、台湾、云南等省区的热带及亚热带地区,耐寒性不高。所以,如果种在广寒宫里的真是肉桂,怕来不及长大就被冻死了。另外,中华文明发源于中原地区,古代文人对南方的肉桂知之甚少,将其写入神话传说的可能性就更是微乎其微了。



是桂花?

      桂花(Osmanthus fragrans)又叫木樨,木樨科木犀属,常绿乔木或灌木。原产我国西南部。在我国,栽培桂花有2500年的历史。大家习惯根据花朵的不同的颜色和花期再将它们分为金桂(黄色)、银桂(白色)、丹桂(橙红色)、四季桂(黄白色)。

      支持观点:桂花总是在中秋前后开放,加之在关于桂花和吴刚的另一个版本的故事——《吴刚救母》中有:“月宫中有一种叫木樨的树,也叫桂花,开着金黄色的小花,用它泡水喝,可以治瘟疫;桂花山上八月十五有天梯可以去月宫摘桂。”毛泽东在《蝶恋花·答李淑一》中提到“问讯吴刚何所有?吴刚捧出桂花酒。”传说这桂树种子和桂花酒秘方,就是吴刚送下人间的,从此,人间才有了八月十五桂花香。

      反对观点:虽然桂花偶然也能长成18米高的大树,但是绝大多数情况下我们见到的都是比较矮小的,纤细的桂花枝条估计根本挨不住吴刚斧头。而且桂花树原产我国西南部,自身喜欢阳光、好温暖,让它生活在高处不胜寒的月宫中,恐怖是没法生存的。

其实不管是“肉桂”还是“桂花”,双方选取的植物都是对应了吴刚伐桂中——“桂”最具代表性的特点。大家若是对“月中桂”有兴趣,可以再细细翻看一遍各个版本的“吴刚伐桂”,再去看看月亮上的世界。