西安植物园成立于1959年,是中科院在我国西北地区建设的第一个植物园,解放后我国重点建设的八大植物园之一。1978年,中科院将西安植物园交由陕西省人民政府,现归口于陕西省科学院。2006年,经陕西省编办批复,陕西省西安植物园与陕西省植物研究所实行“一套机构,两块牌子”。

   西安植物园现为陕西省全额拨款的社会公益类事业单位、省级科研院所,主要从事植物资源迁地保育、植物科学研究、科普教育工作。是“陕西省植物资源保护与利用工程技术研究中心”、“陕西省秦巴山区生物资源保护与利用工程技术研究中心”依托单位,陕西省植物资源保护学科“三秦学者”设岗单位。先后被授予“全国青少年科技教育基地”、“全国青年科技创新教育基地”、“陕西省科普教育基地”、“西安市科普教育基地”,也是省内许多大专院校教学、科研实习基地,中小学学生课外实践活动园地。

     建园以来,围绕植物资源迁地保育,生物多样性保护,植物科学研究,科普教育,西安植物园做了大量的工作,先后取得省部级以上科技成果奖励100多项,为我国和陕西省经济建设和社会发展做出了重要贡献,目前与40多个国家100多个植物园保持着科技合作与业务往来。

西安植物园原址位于西安市大雁塔旁,占地面积20公顷,收集保存植物3400余种,保存国家重点保护的珍稀濒危植物70余种。2011年,经陕西省人民政府批准,西安植物园在原址保留12公顷外,在西安曲江新区征地43公顷建设西安植物园新园区,并已列入陕西省和西安市重点项目。目前,新园区已建成并于2016年10月1日试开园。